Quand l’Histoire rejoint l’Education Civique : l’Affaire Dreyfus (1894-1906)

Dans le cadre du programme d’Histoire 4ème ("La France au XIX e s.") et du programme d’EC 4ème ("La Justice")
mardi 27 juillet 2010
par  M.BAERT
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JPEG - 42.2 ko "En octobre 1894, un officier français israélite, Alfred Dreyfus, capitaine à l’état-major de l’armée, fut accusé d’avoir livré à l’Allemagne des documents concernant la défense nationale. Cette accusation reposait sur l’existence d’un bordereau anonyme découvert dans la corbeille à papier de l’attaché militaire allemand à Paris. Sous prétexte de similitude graphologique, Dreyfus fut arrêté le 15 octobre 1894, condamné à la détention perpétuelle et à la dégradation militaire (décembre) puis déporté à l’île du Diable. (...)
Le chef du Service des renseignements, le lieutenant-colonel Picquart, révéla que le vrai coupable était le commandant Esterhazy, mais ce dernier fut acquitté par un conseil de guerre (11 janvier 1898).

Emile Zola publia (13 janvier) dans "L’Aurore" une lettre ouverte au président Faure dans laquelle il attaquait l’état-major. Il fut condamné à un an de prison.

JPEG - 26.7 ko L’affaire, qui souleva une vague d’antisémitisme, divisa la France alors entre "dreyfusards" (Ligue des Droits de l’Homme) et "antidreyfusards" (Ligue de la patrie française).
Une expertise ayant prouvé qu’une pièce capitale du dossier d’accusation était un faux fabriqué par le colonel H. Henry (juillet 1898), la Cour de cassation jugea recevable la demande de révision du procès (3 juin 1899). En septembre 1899, le président Loubet gracia Dreyfus (de nouveau condamné à 10 ans de prison) qui fut libéré. Le 12 juillet 1906, la Cour de cassation cassa le jugement de Rennes, réhabilita Dreyfus, qui fut réintégré dans l’armée, promu chef d’escadron et décoré de la Légion d’honneur." (d’après l’article "Affaire Dreyfus" du site www.larousse.fr)

ETUDIONS L’AFFAIRE DREYFUS A PARTIR DE JOURNAUX DE L’EPOQUE

JPEG - 572.7 ko Voici quelques documents ci-dessous tirés de la presse populaire ("Le Petit Journal", supplément illustré du dimanche, numéros sélectionnés de 1894, 1895, 1896, 1897, 1898, 1899, 1900). Pour plus de renseignements, vous pouvez les consulter sur le site des Archives Nationales (http://gallica.bnf.fr)

Observez bien les représentations faites à l’époque des différentes étapes de l’Affaire Dreyfus et trouvez des indices sur :

- la justice militaire sous la III e République,

- la représentation de l’accusé et la discrimination dont il fut l’objet,

- le rebondissement à partir de l’Affaire Zola,

- la déchirure que provoque cette affaire dans l’opinion publique,

- le parti pris du "Petit Journal" envers Dreyfus (Pour ou contre au début selon vous ? En faveur, contre ou neutre à la fin selon vous ?).



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