Au temps de la "Belle Epoque" : l’aventure de la bicyclette

Dans le cadre du programme d’histoire 4ème : "L’évolution des sociétés à l’âge industriel"
samedi 9 avril 2011
par  M.BAERT
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Si la draisienne (deux roues alignées reliées à un cadre en bois par des fourches, ancêtre de la trottinette) apparaît en 1817, il faut attendre 1861 pour qu’apparaisse le premier vélocipède à pédales inventé par le serrurier français Pierre Michaux.

Dès 1866, on emploie le mot "bicycle" et trois ans plus tard (1869), cet engin est doté de roues entourées de caoutchouc dur. En 1884, l’Anglais Rover invente la transmission par chaîne. En 1888, l’Américain Dunlop invente le pneumatique et dès 1890, les bicyclettes "de sécurité" ressemblent beaucoup à celles d’aujourd’hui.

En 1891, "Le Petit Journal" (idée du journaliste Pierre Giffard, auteur du terme "petite reine") lance la première course de vélos par étapes : Paris-Brest-Paris, remportée par Charles Terront, après 1 200 kilomètres et plus de 71 heures d’effort, en passant trois nuits sur son vélocipède. Le succès de cette course donna l’idée de créer un "Tour de France"...

Un "Tour de France" à vélo ! ? ! C’est au départ de Montgeron (Essonne), le 01 juillet 1903, que se déroula cette première course mythique, à l’initiative d’Henri Desgrange et du journal "L’Auto" (publié sur papier jaune, à l’origine donc du "maillot jaune"). C’était déjà, à l’époque, "la plus grande course cycliste jamais organisée"...

INSOLITE : CONNAISSEZ-VOUS LE "VELO TORPILLE", INVENTION AERODYNAMIQUE DE 1913 ?

JPEG - 42.2 ko Voici quelques documents ci-dessous tirés de la presse populaire ("Le Petit Journal", supplément illustré du dimanche, numéros sélectionnés de 1891, 1894, 1896, 1897, 1898, 1900, 1901, 1902, 1908, 1909, 1911, 1912 et 1913). Pour plus de renseignements, vous pouvez les consulter sur le site des Archives Nationales (http://gallica.bnf.fr)

Observez bien les représentations faites de la bicyclette et trouvez des indices sur : JPEG - 53 ko

- l’évolution technique (aspect et équipement de la bicyclette),
- les valeurs (nouvelles pour l’époque) associées à la bicyclette,
- les dangers de la route et leurs causes apparentes,
- l’usage trouvé à la bicyclette à la veille de 1914,
- la mise en scène recherchée par le journal pour attirer les lecteurs.



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