En Afrique du Sud : la Guerre des Boers (1899-1902)

Dans le cadre du programme d’histoire 4éme : "L’Europe domine le monde (à la veille de 1914)"
lundi 7 juin 2010
par  M.BAERT
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"En 1899, éclatait en Afrique du Sud une guerre totale.
Elle opposa l’Empire britannique aux Républiques boers du Transvaal et de l’Orange. Durant presque trois ans, la " guerre des Boers " met ainsi aux prises deux peuples (...) : l’un luttant pour sa survie et l’autre pour sa suprématie. Cette guerre du " David " Boer contre le " Goliath " anglais fut un conflit international puisque face à des forces venues de tout l’Empire britannique, les Boers furent renforcés par des volontaires français, allemands, italiens, irlandais, russes, américains, hollandais, scandinaves, serbes...
JPEG - 194.5 ko Les Boers suscitèrent un immense courant de sympathie en Europe où les opinions publiques s’enflammèrent pour leur cause. (...) Pour venir à bout de leurs adversaires, les Britanniques enfermèrent tous les civils boers dans des camps dits de " reconcentration " où mourut une génération de femmes et d’enfants. Puis, pratiquant la politique dite de la " Terre brûlée ", ils incendièrent 25 000 à 30 000 fermes. Après la défaite, des milliers de Boers déracinés allaient se prolétariser ; se heurtant à la concurrence de la main d’oeuvre noire, ils imposèrent par la force les premières lois raciales.
Une des conséquences de cette guerre fut la politique d’apartheid."
(Extrait de la jaquette du livre : ’La guerre des Boers - 1899-1902’ de Bernard Lugan, Perrin, 1998)

Pour plus de renseignements, vous pouvez consulter une carte sur "la formation de l’Afrique du Sud avant 1914" sur le site mentionné ci-dessous.

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Voici quelques documents ci-dessous tirés de la presse populaire ("Le Petit Journal", supplément illustré du dimanche, numéros sélectionnés de 1899, 1900, 1901, 1902 et 1903). Pour plus de renseignements, vous pouvez les consulter sur le site des Archives Nationales (http://gallica.bnf.fr)

Observez bien les images publiées à l’époque et trouvez des indices sur :

- les représentations des deux camps ennemis (britannique / boer),

- l’équipement des deux armées et la tactique employée sur le terrain,

- les différentes étapes du conflit (même si la 2e phase est moins évidente),

- les atrocités commises lors de cette guerre (qui fit environ 75.000 morts),

- le parti pris du journal en faveur de l’un des deux camps (trouver lequel).



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